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WiMAX突破从芯片开始
作者:孙杰贤/编译    时间:2009-08-06 09:41:07  来源:  通讯世界www.tele.com.cn
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竞争和创新使得WiMAX芯片组更具成本效益,但是真正能使成本大幅度下降还是规模经济的实现

实践证明,WiMAX技术是可行的。但是WiMAX的成功取决于整个产业制造并部署相关产品的效率,尤其是芯片组。所以,当WiMAX支持者在探寻商业模式的时候,都会不约而同提到建立一个成熟和有竞争力的WiMAX芯片生态系统的重要性,这是所有工作的重中之重。当前以英特尔为首的WiMAX芯片厂商大概有20家左右,而且数量一直处于增加当中,再加上WiMAX合理的专利池政策,WiMAX的成本迅速降低,其市场影响力也在逐渐显现。

芯片成本优势渐现
有言道,要知布丁的味道,你还得自己尝尝。现在,WiMAX阵营的人也可以自信地承诺,“我们现在已有能力向客户提供具有竞争力的低成本WiMAX设备了”。当Sprint的WiMAX商业服务品牌——Xohm(即现在Clearwire公司的Clear品牌)于2008年10月在美国马里兰州的巴尔的摩市全面启动运营的时候,中兴通讯的USB加密狗的价格是60美元左右,其中WiMAX芯片组(采用Beceem公司)的成本是20美元,是同类的3G产品价格的一半。其它用户端设备,三星WiMAX数据卡的价格在60美元左右,Zyxel发售的Xohm用户猫的价格大概是80美元,而且,所有Xohm用户端设备没有任何补贴,也没有长期合同的绑定。

“60美元的价格令人印象深刻,比我们预想的要低得多,”Senza Fili咨询的一位分析师说,“当年3G启动时设备价格是很高的,除非你签订一个固定使用期限的合同。Wi-Fi当年也是如此,初期的数据卡高达250美元,经历了很长一段时间才降到60美元的水平。”
WiMAX芯片组生态系统有一些颇具分量和影响力的厂商,比如英特尔、摩托罗拉、三星和富士通。作为WiMAX技术最坚定的支持者,英特尔长期、耐心的致力于WiMAX芯片成本的降低,并积极地推动WiAMX技术在PC、笔记本和MID中的应用。2008年4月,英特尔推出了凌动处理器Atom,作为当今最快速的处理器,采用45纳米技术和工艺的Atom的功耗被成功地控制在3W之内,其目标便是便携式计算设备,比如上网本,MID。现在英特尔已经将Atom与同时支持Wi-Fi和WiMAX的网络模块——EchoPeak网络模块进行了有效的整合,并承诺其成本不会有变化,目前已经有一些顶级电脑厂商宣布将推出基于Atom处理器内置EchoPeak的便携计算产品。WiMAX论坛主席表示将Wi-Fi或者WiMAX引入笔记本和上网本的成本是非常低的,而整合HSDPA则会增加60美元到100美元的成本。集成射频和基带的片上系统(SoC)将是WiMAX芯片组的一个重要发展方向,因为这样可以将BOM成本降低25%,而性能却不受影响。现在包括Beceem和富士通等芯片厂商都能提供这样的WiMAX单芯片系统。

此外,WiMAX芯片组生态系统还有一些小厂商,比如PMC-Sierra、Beceem、Comsys、Sequans、Altair、Wavesat、Runcom和picoChip。竞争将驱动创新,从而带来更高性能和更低成本的芯片产品。

迈向规模经济
竞争和创新使得WiMAX芯片组更具成本效益,但是真正能使成本大幅度下降还是规模经济的实现。虽然WiMAX的芯片厂商数量越来越多,但是对于新兴技术WiMAX来说,要想在短期内实现规模经济还是比较困难的。

随着金融危机的到来,WiMAX芯片组的出货量远低于之前的分析和预测,而这种情况有可能贯穿整个2009年。低出货量有可能会导致一些合并并购案例的发生,整个WiMAX芯片组生态系统会出现一定程度的缩水。为了尽可能给自己创造更多的市场机会并尽快的实现规模经济,整个WiMAX芯片组领域都在积极地探寻出路。

像Wavesat和Altair这样的基带芯片厂商则采取了一种相对激进和冒险的策略来应对这一不利局面,那就是用相同的一块芯片来支持多个空中接口,从而增加产品的市场机会,同时降低成本。其中最具代表的是加拿大公司Wavesat推出的代号为“奥德赛”的多模可编程4G平台,该平台既支持移动WiMAX和LTE,又支持下一代PHS。“奥德赛”不仅为Wavesat自己同时为其OEM和ODM客户带了更高的经济性和灵活性,同时也带来更多的市场机会,大大降低了市场风险。Wavesat公司表示,如果奥德赛能保持200万到300万的出货量,产品的价格会下降很快。“奥德赛”同时也能让用户端设备在不同制式的4G网络之间无缝漫游,当然这有一个前提便是这些4G网络都是以OFDMA为基础的标准,比如LTE。

从经济因素考虑,Beceem公司认为,软件无线电也是一个很好的发展方向,比如基于高性能DSP的软件MODEM,不但省钱而且省电。而且,有了软件无线电技术,WiMAX芯片组厂商能够以最低的成本实现WiMAX/LTE双模芯片。Beceem是一家专注于移动WiMAX的无晶圆厂半导体公司,其投资方包括英特尔和三星这样的知名企业。早在2006年底,Beceem便声称推出全球第一款基于Wave 2标准的移动WiMAX芯片组产品,并基于MIMO技术实现了33M的实际速率,这在当时是一个了不起的成绩。由于在产品性能、多频段支持以及互操作性上的优势,该公司的芯片组产品颇受市场欢迎。2008年Beceem公司的出货量在100万左右,并计划在2009年将这个数字提高到500万。

涉足嵌入式CE市场

标签:   WiMAX  芯片
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