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云计算:新一代ICT下的社会化大生产
——上海联通的云渲染业务实践
作者:中国联通上海市分公司总经理 蔡全根/文    时间:2011-10-31 13:59:26  来源:  通讯世界www.tele.com.cn
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云计算促进新一代ICT应用
近几年,云计算领域发展迅猛,出现了许多新技术和新应用,市场也不断完善,出现了许多解决方案提供商、设备提供商、服务提供商等,在新一代ICT领域中不断有新突破,云计算逐渐从大多数人脑海中的“云里雾里”变得“落地为雨、转化应用”了。所谓新一代ICT,意味着宽带化、移动化、集中化、统一化等特性,相比传统ICT,互联网带宽大幅增长,互联网应用也极度发达,即现有ICT所面向的服务对象从传统企业内部逐渐向互联网大众服务转变,如Google、Amason等。另外,手机终端和移动互联网的快速发展,为手机用户的网络使用带来根本性变化。以前的手机最多只访问一些WAP网站、简单手机查询等信息,现在终端的智能化、带宽的提速,使得手机可以随时访问视频、音频等,与GPS、社交网络等结合,使得手机的位置、社交服务得到很大提升,那么所有这些业务都为数据的支撑带来了巨大的变化,也为今后的云计算业务带来了使用基础,典型的应用为Apple iCloud、Dropbox、腾讯QQ2011、米聊等。

云计算为渲染领域带来资源复用价值
相比普通的网络基础架构服务,云计算具有超大规模、虚拟化、高扩展性、按需服务等多种优势。运营商建设包含有大量计算服务器的数据中心IDC,为大量企业客户提供带宽和服务器资源,而这些服务器基本以租用形式为企业提供服务,其使用效率较低。而采用云计算,将大量的计算资源进行集中,灵活调度,提升效率,可为用户提供计算资源共享和按需服务。狭义地理解云计算,就是把规模计算能力纳入云中,面向用户提供按需服务的计算能力出租,然而现实生活中,到底什么业务需要这样的服务呢?
渲染,就是在计算机图形(Computer Graphics,缩写为CG)学中的部分应用。随着以计算机为主要工具进行视觉设计和生产的一系列相关产业的形成,CG既包括技术也包括艺术,囊括了当今电脑时代中所有的视觉艺术创作活动,如三维动画、影视特效、平面设计、网页设计、多媒体技术、印前设计、建筑设计、工业造型设计等。
在CG领域制作的过程中,最后一道程序就是渲染以形成特效的图片,这需要大量的计算能力。例如:电影《变形金刚3》反派“震荡波”(Shockwave)的“宠物”钻孔机(The Driller),就是那个像蛇一样的东西,它是由70051个部件构成的,影片中为“钻孔机”摧毁摩天楼这场戏作渲染需要电脑惊人的计算能力。由于数据量很大,渲染一帧画面的时间达到了288小时(也就是12天),而电影播放一秒钟需要24~30帧,如果2~3分钟的镜头,需要多少时间?其解决的办法就是利用云计算的集群技术,通过软件调度,把大量计算机统一使用,达到快速解决问题的目的。

渲染领域市场情况
如图2所示,据赛迪公司调研,2010年中国渲染市场规模达到3.85亿元,2011年将增长53.9%,达到5.93亿元,今后市场规模仍将以超过40%的水平快速发展。如图3所示,在国内需要进行渲染的行业主要分布在动漫、影视和建筑设计3大领域,约占整体市场的94.3%。可以预见,随着硬件显示效果的提升,用户对更清晰视频、更丰富动画表现的需求不断增加,渲染领域的市场规模将持续快速提升。
在动漫领域,国家进行了大力扶持,国内动漫作品逐渐成熟,动漫制作水平逐渐从2D时代进入3D时代,迎来快速增长期。但目前多数动漫的渲染是在影视制片厂等自有服务器中心进行处理,很少拿到第三方市场进行渲染。

在影视领域,目前我国电影制作受国内制作水平的限制,基本在国外完成,但设计水平与制作成本都均明显较高,随着国内大型渲染公司的加入,有望完成一些大型电影的后期渲染工作,我国具有成本相对低廉的优势,未来预计整体影视渲染市场增长巨大。
对于建筑市场,受国家这几年建筑行业的巨大发展带动,成为国内第三方渲染公司的支柱性收入来源,有的企业甚至90%的收入都来源于建筑领域设计和渲染工作。未来随着我国城镇化建设的推进、安居房、经济适用房等建设,预计未来几年建筑设计总量依然加大,但增长率受到一定的压制,市场前景依然看好。

如图4所示,从渲染需求的地域上看,目前第三方渲染市场主要集中在环渤海地区、长三角地区、珠三角地区,分别占市场总额的33%、40%、17%,长三角和环渤海是渲染领域市场较为集中的区域,北京和上海是渲染需求最大的城市,集中了大量的品牌渲染农场和政府公共服务平台。另外,珠三角的个别大型渲染企业增长较快,如Renderbus,与海外的合作带来了大量的新兴业务与收入。

 目前的第三方渲染公司数量众多,国内达到120多家,其中环渤海有52家、长三角有35家、珠三角有18家,国内其它地区合计有20家左右。这些企业大小不一,但绝大部分规模较小,仅有几台至几十台电脑,达到100~150台电脑的基本具有中大规模,年营业收入基本可达300~500万元,这样的企业全国不到10家,极个别大型渲染公司电脑达到300台左右的,年收入有的达到1000~1200万元。其他企业规模较小,且数量众多。

运营商云渲染服务
运营商的规模运营最适合建设较大规模的云平台,通过更专业的管理、更有效的调度和更高的效率来发挥云计算的优势,而渲染业务恰恰是最符合云计算分享计算能力的业务。
上海联通针对渲染业务提出“分时复用”商业模式,在满足自身业务的同时,利用空余时间如夜晚,满足一些渲染公司的业务要求,在夜晚非工作时间提供计算渲染服务,这样在不影响白天正常工作的情形下,又提高了收入,减轻了能源消耗、降低了运营成本。
后期,随着云计算平台的规模不断扩大,可提供给对外服务的CPU资源不断增多,考虑在白天也能提供给渲染计算更多的服务器,以至于不断满足渲染领域的计算要求,甚至能够逐渐占领渲染领域的主要市场分额,成为上海联通云计算平台的重要收入来源之一。
从2011年6月以来,我们利用空余时间即每天的夜晚为国内著名的渲染制作公司“水晶石”作渲染服务(如图5所示),该公司表示如此模式得以规模化提供,未来将不再建设自己私有的渲染平台。运营商的云平台资源与渲染行业的规模化发展可以完美地结合,可以有效地将两个行业的优势进行互补,为未来云计算在各行各业的落地服务提供了典型案例。

当然,目前的使用也存在一些问题,如:渲染行业业务的突发性对云计算平台的动态调度提出了较高要求;渲染任务调度尚未实现完全自动化;云平台成本较高,目前白天租用价格难以降低等;但我们相信随着云计算技术日渐成熟,使用规模日渐扩大,云渲染业务必将成为渲染行业的最终解决方案,传统的自建平台将逐渐萎缩消亡。

结束语
云计算代表着未来ICT技术和信息服务提供方式的重要发展方向。它能够帮助运营商在移动互联网的发展过程中获得更多的机会,有利于丰富移动互联网应用业务,在吸引用户和改善用户体验方面有得天独厚的优势。此次,上海联通将云计算和渲染行业进行结合,推出云渲染服务,有效地利用运营商云资源为渲染公司解决突发业务处理问题,为运营商云计算服务提供了一条新的途径,也有利于未来在其它行业进行创新拓展。

【作者简介】:
蔡全根,硕士,中国联通上海市分公司总经理,中国互联网应用创新工作委员会高级专家委员,上海市政府第五届信息化专家委员会委员,上海市互联网协会理事长。
曾先后担任浙江省舟山市邮电局副局长(主持工作),舟山市电信局局长,舟山市电信公司总经理,浙江省台州市电信公司总经理,浙江省通信股份有限公司副总经理,中国网通浙江省分公司副总经理,中国网通陕西省分公司总经理。

标签:   云计算  渲染  上海联通
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